Pułkownik Rex Applegate urodził się 21 czerwca 1914 w Oregonie. Korzenie jego rodziny sięgają pierwszych osadników w Oregonie w 1843, posiadał najstarszy dom kolonialny w tym stanie. Jako nastolatek asystował swojemu wujkowi, znanemu Amerkańskiemu strzelcowi, podczas pokazów Gusowi Peretowi, ładując jego strzelby i ucząc się technik strzeleckich. Ukończył uniwersytet w Oregonie na wydziałe Business Administration i potem wstąpił do US Army. Z powodu ogromnej budowy ciała i agresywnej natury został przydzielony do Military Police. Służył w tej roli aż został zwerbowany przez Dzikiego Billa Donovana do obowiązków w Office of Strategic Services [OSS]. OSS było prekursorem CIA [Central Intelligence Agency].

Pułkownik Appegate został zwerbowany, żeby stworzyć sekcję w OSS zwaną „Szkołą dla szpiegów i zabójców”. Był zaangażowany w rozwijanie umiejętności i broni dla skrytych operacji do użytku na całym świecie. Wiele z tych metod treningowych jest wciąż używanych. Podczas gdy służył jako kierujący treningami walki w kontakcie bezpośrednim do celów potajemnych operacji, dano mu wolną rękę i finanse, żeby rozwinął najlepsze dostępne centrum i metody treningowe. Applegate został wybrany przez Dzikiego Billa z powodu swej ogromnej postury, znakomitych umiejętności strzeleckich, umiejętności walki i ogólnego temperamentu do robienia zadymy. Pułkownik Rex Applegate nie miał żadnego przygotowania we wschodnich sztukach walki i cały jego trening miał europejskie korzenie militarne oraz pochodził ze sportów walki. Pierwszą rzeczą, którą zrobił Applegate było zwerbowanie Fairbairna i Sykesa z Brytyjskiej Szkoły Komandosów. Ci trzej ludzie rozwinęli i uczyli walki wręcz, strzelania w kontakcie bezpośrednim, walki nożem, szpiegostwa, technik wywiadowczych, zabójstw i sabotażu. Pulkownik Applegate odgrywał znaczącą rolę w rozwoju i tworzeniu znanego sztyletu nazywanego „Applegate/Fairbairna nóż do walki”. Również wspólnie z Fairbairnem stworzył znaną broń do walki zwaną „Smatchet”. Ponadto wymyślił kilka skrytych broni. Applegate współpracowł blisko z Lordem Mountbattenem w operacjach szpiegowskich. Pułkownik był nie tylko zaangażownay w rozwój i instrukcje treningowe Commando Operations, ale był także zaangażowy w misje głęboko za linią wroga, które pozwoliły wypróbować bezpośrednio jego umiejętności. Był nawet przydzielony do ochrony prezydenta Roosevelta i premiera Winstona Churchilla, gdy spotkali się potajemnie podczas wojny.

W 1943 roku był mocno zaangażowany w Wywiad Wojskowy i miał ich umiejętności i sprzęt do dyspozycji. Miał w pełni wyposażony warsztat, gdzie mógł projektować i konstruować realistyczne pomoce treningowe, symulatory, skryte bronie oraz poruszające się i znikające cele. Applegate stworzył całe niemieckie miasto, ktorego jego szpiedzy mogli używać do treningu. Stało się ono pierwszym w pełni zautomatyzowanym tzw. „Killing House”.

Dowodził również dwoma jednostkami, które specjalizowały się w niemieckich i japońskich taktykach. Te jednostki były złożone z personelu wojskowego, który mówił po niemiecku i japońsku, używały umundurowania tych krajów i ich broni. Applegate mógł używać tych jednostek, żeby trenować swoich szpiegów. Kontynuował rozwijanie i doskonalenie technik treningowych walki w kontakcie bezpośrednim. Wciąż uaktualniał  i przeglądał raporty polowe, żeby określić, które metody działaly najlepiej. Przez całą karierę Applegate był zaangażowanyhas w tworzenie instrukcji, wymyślanie, rozwijanie, trenowanie i wdrażanie skrytych i wojskowych działań. Mógł kompilować raporty od powracających szpiegów i modyfikować techniki, które mogły sprostać realnym wymogom. Applegate napisał liczne teksty, które stały się Instrukcjami Polowymi dla jednostek wojskowych na całym świecie. Jego najbardziej znaną książką jest „Kill or Get Killed”, została przetłumaczona na wiele języków i świetnie się sprzedaje. Napisał także „Combat Use of the Double-Edged Fighting Knife”, „Scouting and Patrolling”, „Get Tough and Shooting to Live” i „Bullseyes Don’t Shoot Back” oraz „The Close Combat Files of Colonel Rex Applegate”. Applegate jest znany jako ojciec walki w kontakcie bezpośrednim i ma długą  karierę, która rozciągała się przez cały XX wiek. Jego powiązania z takimi ludźmi jak Roosevelt, Dziki Bill Donovan, Churchill, Patton i Eisenhower są jego spuścizną i wymagają, by go uznać za najlepszego faceta w branży. Pułkownik był osobistym przyjacielem Johna Wayne’a i asystował jako doradca przy jego filmie „The Alamo”. Ian Fleming, autor serii książek i filmów o Jamesie Bondzie, powiedział, że Rex Applegate był pierwowzorem dla niektórych jego postaci. Applegate był zwolennikiem strzelania instynktowego, które Fairbairn i Sykes rozwinęli i używali podczas XX wojny światowej. Te metody są wciąż używane przez funkcjonariuszy policji i żołnierzy na całym świecie. Dają najlepszą szansę przeżyć we wrogim środowisku. Opracowywał wzory hełmów dla policji i personelu wojskowego, pałek używanych w zamieszkach, noży, broni, urządzeń optycznych i tłumików. Podczas zajęć w Szkole szpiegów i zabójców oraz sabotażu używano psów , wybuchowych pułapek, kusz, trucizn i materiałów wybuchowych. Współpracował z fińskim żołnierzem, który zabił dwudziestu sześciu Rosjan swoim nożem, braćmi Stirling [którzy zapoczątkowali SAS Special Air Service], i tymi, którzy byli odpowiedzialni za zabicie dowódcy Gestapo Reinharda Heydricha. Stykał się z najbardziej twardymi i brudnymi wojownikami, których świat kiedykolwiek znał. Rozwinął system, który był brutalny, prosty, efektywny i pozwalał okaleczać, ranić lub zabijać wrogów bez efektownych postaw i technik. Zastosował brudne sztuczki, finty, sposoby oszukiwania, wszystko, żeby osiągnąć cel i to szybko. Zwykł mawiać „Przeciwko nożowi, jeśli jesteś uzbrojony, zastrzel go, jeśli jesteś nieuzbrojony użyj krzesła lub jakiejś zaimprowizowanej broni, a dodatkowo rzuć wszystkim co jest dostępne, potem kopnij go w kolano, kontynuuj kopiąc dalej, gdy już leży na ziemi.” Zawsze mówił, że dużo bójek może być powstrzymanych zanim się zaczną przez dobrze wykonane kopnięcie kolanem. Gdy oponent leży, sprawa powinna być zakończona butami. Mówił też, że zęby, pomimo wyrzutów sumienia co do ich użycia, są wspaniałą bronią. Jedną z podstawowych zasad tej metody jest zachować swoją fizyczną i psychiczną równowagę i jednocześnie zniszczyć równowagę Twojego wroga. Kolejnym aspektem tej metody jest to, by wystawić swoją najsilniejszą broń przeciwko najsłabszemu punktowi wroga. Po drugiej wojnie światowej Applegate spędził ponad piętnaście lat w Ameryce Łacińskiej i Meksyku zaangażowany w doradzanie rządom i interesy zbrojeniowe oraz trenując różne jednostki militarne. Otrzymał honorową rangę generała od rządu meksykańskiego za swoją pracę. Kiedy wrócił do USA został zaangażowany przez jednostki policyjne i agencje federalne do trenowania. Gdy wybuchła wojna w Wietnamie, znów został konsultantem rządu USA. Jego nauczanie oparte jest na wiedzy wojskowej i doświadczeniu udowodnionemu w walce. 14 lipca 1998, podczas pracy w San Diego w Kaliforni, Rex Applegate umarł.