Kapitan Eric Anthony [Bill] Sykes w latach 20 i 30 XX wieku pracował z Fairbairnem w Szanghaju w Chinach jako część Szanghajskiego Oddziału Prewencji. Sykes był sierżantem i dowodził jednostką snajperską. Jego odkrycia z tego okresu są powszechnie znane, pracował z Fairbairnem w rozwijaniu jego kursach walki. Miał bardzo dużo okazji, żeby wykorzystać te techniki w bezpośrednim użyciu na ulicach Szanghaju.
Gdy wybuchła II Wojna Swiatowa Sykes wrócił do Anglii żeby trenować Brytyjskich Komandosów i później Special Air Service [SAS] w walce wręcz i użyciu broni. Sykes pracował z Fairbairnem w centrach treningowych Lochailort i Achnacarry. Jego specjalnością była walka bronią, stworzył celowniki dla karabinów do strzelania w ciemności, a także tłumiki i tzw. „skrytą broń”. Sykes był pionierem metod instynktownego strzelania do celu [tzw. point shooting]. Kiedy Fairbairn przeniósł się do Office of Strategic Services z Billem Donovanem, Sykes podążył za nim. We wczesnych latach 40-tych XX wieku Sykes i Fairbairn wymyślili i stworzyli sławny sztylet do walki Fairbairna/Sykesa, który był powszechnie używany przez komandosów alianckich podczas II Wojny Swiatowej. Był to nóż z podwójnym ostrzem stworzony specjalnie do zabijania. Na bazie tego noża Sykes, Fairbairn i Applegate stworzyli kompletny system walki. Nóż szturmowy Fairbairna/Sykesa jest wciąż używany przez elitarne jednostki na całym świecie. Sykes był ekspertem w walce nożem i trenował ostrym nożem. Gdy nauczał walki nożem, najpierw instruował uczniów jak trzymać nóż, jak przekładać go z ręki do ręki, jak rzucać i jak używać wolnej ręki. Następnym krokiem był sposób noszenia noża i jego ukrywania. Ostatnim etapem szkolenia było nauczanie neutralizacji wartowników. Kursantów uczono także metod przeszukiwania, zabezpieczania i transportowania więźniów. Sykes współpracował blisko również z płk. Rexem Applegatem nad chwałą OSS i z Fairbairnem nad kursami Silent Killing.

Przy kilku okazjach pracował też w ochronie osobistej Winstona Churchilla. Blisko współpracował z wydziałem Cloak and Dagger OSS. Sykes i spółka zaprojektowali pierwszy tzw. killing house i miasteczka treningowe dla walk w terenie zurbanizowanym.

Sykes był bardzo skrytym i cichym człowiekiem. Nigdy nie przechwalał się ani nie chełpił swoimi umiejętnościami. Podczas II Wojny Swiatowej wciąż awansował i pod koniec został kapitanem. Był znany ze swojej twardości i akceptowania wszystkich zadań z entuzjazmem. Miał reputację prawdziwego profesjonalisty. Osobiście przeszkolił tysiące ludzi w zagadnieniu walki. Sykes zapisze się w historii jako jeden z kluczowych pionierów walki wręcz i walki bronią XX wieku.